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性格表现与文化差异

2013MBTI®高峰论坛侧记


 
性格类型理论如何在各种不同文化环境中得到应用?
 文化差异是否影响性格的外在表现?
 运用跨文化的视野观测性格将看到哪些有趣的发现?
 如何促进MBTI®在中国“本土化”,找到真正适合中国经理人的发展之路?


  CPP公司国际业务副总裁Andrew Bell先生打趣说,他在中国版的世界地图上找不到美国,因为美国被放在了不起眼的右上角。与中国版的世界地图(东半球在左边、西半球在右边)不同,美国版的世界地图上西半球往往出现在左边,美国的位置因而更靠近地图中心。由此,他领悟到两个启示:第一,尽管生活在同一个世界中,但不同的人眼中的世界却可能不尽相同;第二,人们常会自觉或不自觉地以自己为中心观察其它事物,有时却对他人同样的做法感到难以理解。当我们观察性格偏好的外在表现时,这些启示同样发人深省。

许多实践研究都表明:性格偏好在不同文化环境中表现出基本相似的对立,性格类型理论相对于文化差异而言是普遍有效的。这推动MBTI®成为当今世界上应用最广泛的性格观测工具之一。然而,随着观察的深入,从性格许多具体而微的表现中却一再可以看出文化的影响。那么,文化环境究竟如何影响性格的外在表现?文化的影响对于我们应用、推广性格类型理论有什么积极的意义?这些问题在2013年MBTI®高峰论坛上引起了与会者极大的兴趣,尤其在下午的圆桌讨论中,10位来自不同国家和地区的嘉宾携手向大家展示了在跨文化视野中性格多姿多彩的表现。

Andrew Bell先生关于世界地图的精彩开场白之后,一场围绕性格表现和文化差异的讨论拉开了序幕。

CPP公司开展了一系列MBTI®研究,其中有一项旨在考察性格偏好的外在表现可能如何受到文化的影响,并取得了一些有趣的结果。

跨文化视野下的性格观察 
研究者采用《性格类型导论》中对每一种性格偏好的描述,对原文作了适当改写。受测者被要求仔细观察自身所处的文化环境中具有各种偏好的人们各有哪些表现,然后比较观察所得和上述经过改写的描述在多大程度上相符(从一点儿不像非常像分为六级)。此外,受测者还要写出除了上述描述以外,另有哪些词语可以用来形容在他(她)们所处的文化环境中相应偏好的表现。

共有来自美国、英国、中国、澳大利亚等22个国家的受测者参与了这项研究。其中70-80%报告说基于《性格类型导论》的描述在某种程度上符合(有一点儿像非常像)其文化环境中相应偏好的表现。研究结果还显示:某些性格偏好的表现在不同文化环境中具有很大共性。例如:几乎在所有文化环境中,偏好E的人都更善于表现,更健谈,倾向于把想法表露出来;而偏好I的人则更含蓄,在一人独处时更加舒适、更容易打起精神。

然而,文化差异对性格并非毫无影响。研究者注意到在不同文化环境中,人们可能对某些性格偏好做出不同的价值判断。例如:在N-S维度上,意大利、加拿大、美国(主要是南加利福尼亚地区)等地的受测者报告他们更倾向于推崇N偏好,而韩国受测者则更倾向于推崇S偏好。在T-F维度上,丹麦受测者报告说,他们周围许多人似乎认为T偏好更有价值,而F偏好则价值很低。还有一些受测者表示,F偏好在他们的文化中往往被视为女性特征,受到贬低。在J-P维度上同样可以看到类似的评价差异,尤其是在对是否要守时抱以不同态度的文化之间,反差更加明显。

总体而言,CPP公司的研究表明:性格偏好在不同文化环境中的表现基本相同,从而再次印证了性格类型理论具有跨文化的普遍有效性。另一方面,其中揭示的上述评价差异对于性格的发展和表现都可能产生潜在的影响,在实际运用性格类型理论和推动MBTI®本土化的过程中应该引起足够的重视。

ENFP都爱烹饪
ENFP许多时候都会给人留下热情活泼、乐于助人的印象。在生活中,ENFP大都喜欢和朋友在一起,喜欢追求新鲜感,喜欢无拘无束、自由自在的日子。除此以外,生活在不同环境中的ENFP们也可能具有各种不同表现。有人注意到,具有ENFP型性格的女性中一部分人爱好烹饪,另一些人则并非如此。

据悉在法国许多具有ENFP型性格的女性都有一种共同的爱好——烹饪。这固然和法国深厚的饮食文化积淀不无关系,从性格类型理论看或许也并非偶然:烹饪的过程本身就是一种展示创意的过程。它不仅仅是把菜肴烧熟,还包含着对色、香、味乃至菜品文化寓意的整体性想象,可以充分发挥偏好N的能力倾向。烹饪的目的在很大程度上不是为了满足自己的口腹之欲,而是与人分享美食。为亲朋好友奉上一道道可口菜肴,为他人带来快乐和满足,同时也能收获他人的感谢和赞美,这正是偏好F乐于从事的活动。此外,邀请亲友共同见证自己的烹饪技艺也为聚会创造了更好的条件,从而创造更多偏好E所向往的社交机会。

通过性格类型理论,我们不难理解为何烹饪会受到众多具有ENFP型性格的女性的偏爱。当然,这并不表示烹饪乃是具有此类性格的女性唯一或最大的爱好。实际上,我们把爱好看作性格类型的外在表现之一,有何种爱好既受到自身性格类型的促动,也与每个人身处的环境有关。就后者而言,一个有趣的佐证是:某些生活在上海、具有ENFP型性格的女性可能发现,她们自己以及身边具有同类性格的朋友似乎并非特别爱好烹饪。尽管都具有ENFP型性格,而且中国和法国一样讲究饮食文化,但是上海女性的生活环境显然和法国不同。一方面,在上海生活可能面临更大的压力,许多人都不得不把更多时间和精力花在办公室里(或者花在上下班路上),而不是自己家的厨房里。另一方面,上海独特的地域文化在很大程度上也鼓励男性,而非女性来承担日常家务中烹饪的工作。很可能正是由于上述原因,最终导致一些ENFP型性格的上海女性把兴趣转向了其它方面。

和稀泥 VS 冷处理
文化环境影响性格外在表现的另一个事例是偏好F的领导者如何面对下属之间的冲突。

按照性格类型理论,偏好F的人大多表现出以人为本的倾向:他们往往重视人的价值,善解人意,乐于维持良好的人际关系。有时,偏好F的人或许还为了避免人际冲突而不惜在某些原则上作出让步,以至于为此受到批评……尽管具有这一偏好的领导者从内心来说都不愿意卷入人际冲突,但在工作中他们采取的做法却可能各不相同。

当下属之间爆发冲突时,欧美企业中偏好F的领导者常常会首先采取和稀泥的方法来安抚双方的情绪。许多人都相信,在缓解冲突之前,其它问题不可能得到真正圆满的解决,因此为双方降温乃是当务之急,有关对错、责任的讨论在这一刻都可以先搁到一边(尽管这样做按T的标准来看可能并不能真正解决问题)。如果说欧美企业中偏好F的领导者喜欢积极介入、斡旋来为冲突降温,那么在一些中式企业中常常可以见到的则是领导者倾向于冷处理,即置身事外,等待冲突自然冷却。这不仅仅是出于偏好F的本能反应,在很大程度上也深受中式管理思维的影响:领导者可能会担心过度介入冲突或许会让自己丧失立场和自由回旋的余地,也不利于公平处理问题,因此不如采取超然其上的态度。在有些人看来,这种超然的态度还会给领导者的威严加分。

不同的企业文化往往会鼓励领导者采取不同的做法来处理人际冲突。受其影响,偏好F可能表现出不同的外在行为。和稀泥或者冷处理何者更高明也许是个见仁见智的问题,而了解环境对性格表现的潜在影响将有助于领导者更好地适应环境、发挥天赋。

无论CPP公司的研究还是圆桌讨论中嘉宾的发言都引起了与会者的热烈响应。尽管MBTI®测试用以观测性格类型的行为表现在很大程度上并不因文化而异,但是当我们更广泛地应用性格类型理论来观察日常所见的行为表现时,文化差异的影响恐怕就难以忽视。另一方面,根据CPP公司的官方数据,MBTI®已经被翻译成24种世界主要语言。随着MBTI®融入越来越多不同的文化环境,对性格表现的观察也越来越细致和深入,文化如何影响性格表现成为一个日益引人注目的课题。在中国,MBTI®的本土化同样面临这一课题。了解中国文化乃至中国本土企业文化对性格表现的影响,有助于MBTI®在中国更接地气,找到一条真正适合本土经理人的发展之路——这正是论坛上全体与会者共同的心愿。 

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